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Aunque la medicina tradicional china (MTC) se ha vuelto cada vez más popular en los países occidentales, la comprensión de la enfermedad de la tiroides y el sistema endocrino es relativamente nueva entre los practicantes de este antiguo enfoque de la atención médica.

La MTC utiliza un enfoque personalizado para tratar la enfermedad, que se basa en los síntomas específicos de un individuo y que puede incluir cualquiera de las prácticas comúnmente utilizadas por los profesionales de la medicina china. Por estas razones, la MTC no ofrece medicamentos o terapias estandarizadas para la enfermedad de la tiroides, según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH).

Si usted tiene un trastorno de la tiroides y desea considerar incluir la medicina tradicional china en su plan general de tratamiento, asegúrese de que el médico de atención primaria que trata su afección conozca las opciones sugeridas por su médico de MTC antes de probarlas. Esto le ayudará a protegerse de los posibles efectos secundarios o interacciones con otros medicamentos que tome.

Cómo se utiliza la MTC para tratar diferentes afecciones
Lograr el equilibrio
Al igual que con cualquier enfermedad o trastorno, la medicina tradicional china considera que las dos amplias categorías de enfermedades de la tiroides -hipertiroidismo e hipotiroidismo- son causadas por un desequilibrio entre el yin (vagamente definido como estructura) y el yang (función) en el cuerpo. El objetivo de la medicina china es lograr un equilibrio entre estas dos fuerzas.

Los principios del tratamiento de la MTC se adaptan a los síntomas del individuo. Dicho de otra manera, el diagnóstico por sí solo no dicta el uso de hierbas o terapias específicas. Por ejemplo, un paciente que tiene los síntomas estándar de hipotiroidismo pero que también experimenta, por ejemplo, mareos, sería tratado de manera diferente que otra persona con tiroides baja que tiene una constelación diferente de síntomas.

Dicho esto, de acuerdo con el Pacific College of Oriental Medicine (PCOM), las modalidades que más probablemente se usarán para tratar los síntomas de cualquiera de los dos trastornos de la tiroides son:

  • Acupuntura
  • Medicina herbolaria
  • Terapia dietética

Acupuntura y como afecta a la tiroides

 

La acupuntura consiste en insertar agujas muy delgadas en la piel en puntos específicos del cuerpo que se coordinan con las vías particulares del qi (pronunciado “chee”), la energía que fluye a través del cuerpo, que desempeña muchas funciones en la salud y el bienestar general de una persona, según la MTC. Al dirigirse a estas vías, o meridianos, un practicante de la MTC tiene como objetivo volver a equilibrar una alteración del qi que se cree que causa dolor y otros síntomas de una enfermedad.

Los defensores de la medicina occidental que reconocen la acupuntura como un complemento útil al tratamiento convencional sospechan que la práctica de alguna manera aumenta los analgésicos naturales del cuerpo al estimular los nervios, los músculos y el tejido conectivo.

Ha habido pocos estudios que observan la efectividad de la acupuntura para tratar la enfermedad de la tiroides, pero una visión general de 2018 de dicha investigación encontró que varios de ellos son prometedores. De manera similar, el Consejo Británico de Acupuntura cita varias formas específicas en las que se ha encontrado que la acupuntura es potencialmente útil para tratar la enfermedad de la tiroides, tales como:

Aumento de los niveles de hormonas tiroideas en las personas con hipotiroidismo
Disminución de los niveles de hormonas tiroideas en pacientes con hipertiroidismo
Reducir la sensibilidad al dolor y al estrés, así como promover la relajación actuando sobre áreas específicas del cerebro.
Aumentar la liberación de la sustancia química adenosina, que disminuye la sensibilidad al dolor.
Mejorar la rigidez muscular y la movilidad de las articulaciones mediante el aumento de la circulación sanguínea en los pequeños vasos sanguíneos, lo que ayuda a la dispersión de la hinchazón.
Reducir la inflamación al promover la liberación de factores vasculares e inmunomoduladores.

 

Medicamentos usados en MTC para tiroides

 

La medicina tradicional china utiliza las hojas, raíces, tallos, flores y semillas de las plantas para el tratamiento de enfermedades; estos elementos se transforman en decocciones (líquidos hechos por calentamiento o ebullición), gránulos o polvos. Las hierbas se pueden usar solas o combinadas en lo que se llaman fórmulas.

Hay miles de hierbas chinas, así como muchas fórmulas. Una vez más, los que se podrían dar a un paciente de tiroides no necesariamente serán los mismos que las hierbas o fórmulas prescritas para otra persona con el mismo diagnóstico. Sin embargo, PCOM reconoce que algunas de ellas se utilizan con frecuencia para el hipotiroidismo y el hipertiroidismo.

  • Hierbas y Fórmulas para el Hipertiroidismo
    Rehmannia (shu di huang)
  • Dioscorea (shan yao)
  • Cornus (shan zhu yu)
  • Tónico del Yin del riñón (Liu Wei Di Huang Wan)
  • Limpieza del hígado (Zhi Zi Qing Gan Tang)
  • Tónico de corazón yin (Tian Wang Bu Xin Dan)
  • Hierbas y Fórmulas para el Hipotiroidismo
    Canela (rou gui)
  • Aconita (fu zi)
  • Tónico de Yang de Riñón (Jin Gui Shen Qi Wan)
  • Fórmula de Restauración Correcta (You Gui Wan)

Además, se han investigado varias hierbas y fórmulas específicas para tratar la enfermedad de la tiroides. Entre ellos:

  • Mezcla de Yingliu: Una combinación de esta fórmula herbal y methimazole ha sido encontrada en estudios para mejorar la función tiroidea y disminuir los niveles de anticuerpos autoinmunes asociados con la enfermedad de Graves más efectivamente que el methimazole solo.
    Decocción de Haizao Yuhu: Esta fórmula a base de hierbas también se ha mostrado prometedora en al menos un estudio como tratamiento para el bocio cuando se usa junto con terapias más convencionales.
  • Xing Qi Hua Ying Tang: Esta fórmula a base de hierbas se encontró en un estudio para disminuir los síntomas de los pacientes con bocio y para reducir el tamaño del bocio.

Opciones naturales y herbales para la enfermedad tiroidea

 

Muchos tipos de tratamiento comprenden la medicina china tradicional, así que si usted decide explorar la MTC como un complemento a las terapias convencionales que puede estar recibiendo para la enfermedad de la tiroides, no se sorprenda si el médico diseña un enfoque que es muy diferente de los que se describen aquí. Esto se debe en gran medida al enfoque altamente individualizado para diagnosticar y tratar enfermedades, que es el eje de la MTC.

La única cosa que todas las personas que recurren a la medicina china para el tratamiento de la enfermedad de la tiroides deben compartir, sin embargo, es mantener un diálogo abierto y honesto con su cuidador principal para asegurarse de que cualquier tratamiento no tradicional que deseen probar no interfiera con los medicamentos o terapias convencionales que puedan estar recibiendo. Las hierbas chinas en particular no han sido rigurosamente estudiadas, así que es importante que hable con su médico antes de tomar una.

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